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释迦牟尼佛如何报答亲恩?

来源:微信公众号“灵隐寺”时间:2021-09-26

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      报答亲恩,名为孝道,这在古人“百行以孝为先”的想法看来,是天经地义,绝无疑议的。然而近代以来,欧风东渐,人们对于伦理道德的观点不免有了变化,对于孝道思想也生出许多质疑。殊不知孝道为人类独具之理性,亦是人类特有之需要,此中包括了精微广大的道理。因此,世间法和出世间法莫不以孝亲为至德要道。

       但是从表面上看,似乎又有些差异:因为儒家所谓的孝道,是有迹象可寻的;而佛法中所说的孝道,专致力于根本,在迹象上则简略。有迹象可寻者显而易见,专致力于根本者晦而难明。何以这样说呢?

       儒者服劳奉养以安其规,所谓之孝道;立身行道,扬名声显父母,谓之为大孝。推极而论,“战阵无勇,非孝也;事君不忠,非孝也。”乃至五常百行,无非是对孝道的发挥。所以《礼记·祭义》上说:“孝悌之道,通于神明,光于四海。”论孝至此,在世间法上,可谓既至且尽,无以复加了。

       然而儒家所谓孝道,皆显于耳目之间,人人所易见,若以佛法衡之,未免“美哉犹有憾”。佛教唯我出家的四众,以成道利生为最上报恩之事,且不仅报答现生之父母,并报答无量劫来多生之父母,以及四生六道中之一切父母。又不仅于父母生前者当孝敬,且当度脱父母之灵识,使其永出苦海,常住正觉。所以印光大师才说:“释氏之道,晦而难明也。”

       本师释迦牟尼佛报答亲恩之事,更为渊深久远,不可思议。仅就经藏中尝闻的事实,略述如下:

       释尊成佛以后,先度他的父亲净饭王,恐其父王对佛法不信仰,特派优婆离尊者到王宫,腾身虚空,显现种种神通;天龙八部示现种种庄严供养,以折服人间富贵之俗念,使其安心皈依三宝。释尊又以般若圣智,阐明世间苦、空、无常的至理。最后劝导父王和一切释姓王族,均修行净土法门,深信切愿,一心称念“阿弥陀佛”,求生极乐世界。此次法会,父王以下立时得法眼净,其余证果位者也有很多。

       在报答母恩方面,释尊上升忉利天宫,为摩耶夫人宣讲《地藏菩萨本愿经》,共九十日。全经十三品,详说三世因果,六道苦空,普度众生的大慈大悲,统万类而靡遗,亘古今而无尽,被佛弟子称为报答亲恩的佛门孝经。

       上面所说的释尊报答现生父母的恩德,可谓“养其大体”最胜义的孝了。然而当时印度外道党徒,见阿难托钵乞食时,心怀嫉妒,便大肆讥讽说:“汝师瞿昙自言善好,有大功德;惟有空名,而无实行。适生七日,其母命终,逾出宫城,父王苦恼,是故当知是不孝人”阿难听了之后,心生惭愧,乞食已,还诣佛所,合掌白佛言:“世尊!佛法之中,颇有孝养父母耶?”

       释尊预知此事重大,熙怡微笑,从其面门放五色光,遍照十方世界。诸大菩萨齐来王舍城耆阇崛山中,敬请释尊广演《大方便佛报恩经》。

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       经中大意是说,过去阿僧祇劫,波罗奥国王及其二子为奸臣罗侯弑纂,他的第三子封国边陲,将见逼杀,遂携夫人及太子须阇提,仓猝逃往邻国,误入歧途,绝粮难行,追兵将至,意欲杀妻而食,父子前进。太子恳请父亲零割己身,三人且食且行,将到邻国,太子身肉已尽,请父挖剔骨缝,得肉食之。子倒路傍,父至邻国,国王闻之,大为感动,立遣四兵护王复国。中途见其太子身体形容,端正倍常,方知其至孝圣德感动帝释,默加护祐,得复其国,立须阐提太子为王。佛告阿难:“尔时父王者,今现我父净饭王是;尔时母者,今现我母摩耶夫人是;尔时须阇提太子者,今则我释迦如来是。”

       由是一段故事,可见释尊在过去世已为一切众生故,难行苦行,孝养父母,身体血肉,供养父母。如是释尊报答亲恩之坚苦卓绝,岂为一般凡夫外道所能了解吗?后来世人每见出家四众,割爱离亲,舍家就师,就随己意见,肆意毁谤为不孝父母,实在是无知!

儒家之孝,以奉养父母为先;难道佛弟子辞亲出家,就是不愿奉养父母了吗?绝不是的。释尊在世之时,曾亲定佛制:出家必禀父母,若有兄弟子侄可托,乃得禀请于亲;亲允方可出家,否则不许剃落;出家以后,如果双亲无所依托,也可以减其衣钵之资以奉二亲。

       所以长芦宗颐禅师因母无依,迎养于方丈东室,劝其念佛求生净土,历时七年,其母念佛而逝。又长安道丕禅师,父殁王事,年荒负母入华山,自行辟谷,乞食奉母。旋赴霍山战场,收聚白骨,数日后,父骨从群骨中跃出,直诣丕前,乃掩余骨,负父骨而归葬。如此至诚奉养父母的感人事迹在《高僧传》中并不少见。

       以上所说,不过是针对社会上一般人对佛教的误解,而引经据典加以反驳。那我们作为释尊弟子,应该如何尽孝呢?根据佛法的义理,我们可以从两个层面来做:

       首先,正如莲池大师所说:“亲得离尘垢,子道方成就。”父母若在,则应善巧劝谕,令其持斋念佛,求生西方;双亲已殁,则当以自己读诵修持功德,常为至诚回向,令其永出五浊,忍证无生,地登不退,尽未来际以度脱众生,共成觉道,这才是不与世间法相共之大孝。

       若再将行孝的对象进一步扩充,则凡所修持,皆悉回向法界众生。果能如此,则宏愿尽未来际,大孝遍诸有情,亲生父母自然也在其中。将这种孝道与世间一般的衣食奉养之孝互相较量,虽在现世小的迹象上好像不无欠缺,但从根本上来说,这绝对是无与伦比的至大之孝了!


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